18 มกราคม 2562 พบดีเอ็นเอของแมมมอธขนยาวในงาช้างที่ถูกยึด

ที่มา: https://www.thairath.co.th/content/1472038

เมื่อเร็วๆนี้ นักวิทยาศาสตร์จากสวนสัตว์เอดินเบอระ ในสกอตแลนด์ ที่ทำงานในโครงการวิเคราะห์ทางพันธุกรรมไวด์ ยีนส์ โปรเจกต์ (WildGenes project) เพื่อรับมือกับอาชญากรรมเกี่ยวกับสัตว์ป่า ได้รายงานการค้นพบที่น่าประหลาดใจอย่างยิ่ง หลังจากตรวจพบดีเอ็นเอ (DNA) ของแมมมอธขนยาว (woolly mammoth) สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมตระกูลช้างที่อาศัยอยู่ในยุคน้ำแข็ง โดยพบในตัวอย่างงาช้างที่ยึดมาได้จากการค้าอย่างผิดกฎหมาย ซึ่งโครงการนี้ยังอยู่ในช่วงต้นของการทดสอบร่วมกับนักวิทยาศาสตร์ท้องถิ่นในประเทศเขตร้อนอย่างกัมพูชา นักวิจัยเผยว่าดีเอ็นเอของงาช้างไม่เพียงแต่จะเปิดเผยข้อมูลสำคัญเกี่ยวกับช้างแต่ละตัว ทว่ายังสามารถนำไปเปรียบเทียบกับแผนที่ทางพันธุกรรมของแต่ละสายพันธุ์ จะทำให้รู้ว่าพวกมันมีแหล่งกำเนิดจากที่ไหนบ้าง การล่วงรู้ว่างาช้างมาจากที่ไหนนั้นมีความสำคัญต่อการทำงานของหน่วยงานที่บังคับใช้กฎหมาย หากต้องการปิดกั้นเส้นทางการลักลอบค้างาช้าง เนื่องจากข้อมูลทางพันธุศาสตร์จะระบุได้ว่าช้างถูกฆ่าที่ไหน อย่างไรก็ตาม นักวิจัยมองว่ายังเป็นเรื่องยากมากที่จะชี้ชัดว่าการค้นพบนี้จะมีผลกับประชากรช้างที่มีอยู่ ซึ่งต้องวางแผนดำเนินการวิจัยต่อไป.